Responsible investments in agriculture and food in Mesoamerica

3 Jan 2017
Languages: English, Español
More than ten million people suffer from chronic undernourishment in Mesoamerica. Lifting these people out of hunger by 2030 will require US$1.5 billion annual additional investments, of which US$276 million should be spent on agriculture and rural development. However, not all kinds of investment are equally beneficial, and some may actually do more harm than good.

Applying guidance instruments such as the Principles for Responsible Investment in Agriculture and Food Systems (CFS-RAI) helps ensure that investments benefit those who need them most, thus contributing to the realization of the UN Sustainable Development Goals. Translating the CFS-RAI principles into action requires sustained support, guidance and application of the global principles in regional and national contexts.

Specific support will be necessary to improve the enabling environment. A proper enabling environment is essential to enhance responsible investments in agriculture and food systems. Inclusive institutional frameworks and platforms, adequate legal frameworks and policies all contribute to ensuring that investments increase not only in terms of quantity, but also in terms of quality. Conversely, in countries where governance is weak, investments can carry significant risks for all stakeholders.

Recognizing this key role of a proper enabling environment, FAO and the International Development Law Organization (IDLO) organized a workshop on 24 and 25 May 2016 in Antigua, Guatemala, to explore capacity development needs in Mesoamerica[1]. The workshop was hosted by El Centro de Formación de la Cooperación Española en La Antigua.

Revealing an urgent need for action

Workshop participants highlighted the need to build capacities and improve the enabling environment to enhance responsible investments in agriculture and food systems. Some of the key priorities identified during the workshop were to:

  • increase stakeholder participation in, and efficacy of coordination and decision-making mechanisms
  • review and strengthen the application of laws and policies
  • assess and monitor the impacts of investments

Developing and applying innovative tools

These valuable results were obtained through the use of a unique questionnaire for guided assessment developed by FAO and IDLO. This tool, which is based on the FAO Guide to assess national regulatory frameworks affecting larger-scale private investments, facilitates participation and dialogue throughout the assessment and specifically addresses issues related to agricultural investment. Following the successful workshop in Guatemala, FAO adapted the questionnaire to use as part of a broader capacity assessment in Southern Africa.

FAO is currently refining this tool for future assessments and plans to publish it to make it available for others. Interested practitioners will be able to use the questionnaire to support countries that wish to engage in an assessment of national legal and institutional frameworks related to responsible investment in agriculture and food systems.


EVALUACIÒN DE LAS CAPACIDADES EN MESOAMÉRICA PARA REALZAR INVERSIONES RESPONSABLES EN LA AGRICULTURA Y LOS SISTEMAS ALIMENTARIOS

Más de diez millones de personas padecen de la desnutrición crónica en Mesoamérica. Para sacar a estas personas del hambre antes del 2030, se requerirá inversiones anuales adicionales de 1.5 mil millones de dólares, de lo cual 276 millones de dólares deberían ser utilizados para la agricultura y el desarrollo rural. Sin embargo, los diferentes tipos de inversiones no son igualmente beneficiosos, y algunos de hecho algunos pueden causar más daño que bien. 

La aplicación de instrumentos de orientación como los Principios del CSA para la Inversión Responsable en la Agricultura y los Sistemas Alimentarios ayuda a garantizar que las inversiones beneficien a quienes más los necesitan, contribuyendo así a la realización de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. La traducción de los Principios del CSA a la acción requiere un apoyo sostenido, la orientación y la aplicación de los principios mundiales en los contextos regionales y nacionales.

Será necesario un apoyo específico para mejorar el entorno favorable. Un entorno favorable adecuado es esencial para aumentar las inversiones responsables en los sistemas agrícolas y alimentarios. Los marcos institucionales y las plataformas inclusivas, los marcos jurídicos y las políticas adecuadas contribuyen a garantizar que las inversiones aumenten no sólo en términos de cantidad, sino también en términos de calidad. Por lo contrario, en países donde la gobernanza es débil, las inversiones pueden acarrear riesgos significativos para todas las partes interesadas.

Reconociendo el papel clave de un entorno favorable, la FAO y la Organización Internacional de Derecho de Desarrollo (IDLO) organizaron un taller los días 24 y 25 de mayo de 2016 en Antigua, Guatemala, para explorar las necesidades de desarrollo de capacidades en Mesoamérica[1]. El anfitrión del evento fue El Centro de Formación de la Cooperación Española en La Antigua.

Revelando una necesidad urgente de actuar

Los participantes en el taller destacaron la necesidad de crear capacidades y mejorar el entorno favorable para mejorar las inversiones responsabes en la agricultura y los sistemas alimentarios. A lo largo del taller se identificaron prioridades claves:

  • aumentar la participación de las partes interesadas en la coordinación y la eficacia de los mismos para participar en dicha coordinación y la toma de decisiones
  • revisar y fortalecer la aplicación de las leyes y políticas
  • evaluar y monitorear los impactos de las inversiones 

Desarrollo y aplicación de herramientas innovadoras

Estos resultados valiosos se obtuvieron mediante el uso de un cuestionario único para la evaluación guiada, desarrollado por la FAO y la IDLO. Esta herramienta, que se basa en la Guía de la FAO para evaluar los marcos reguladores nacionales que afectan a las inversiones privadas de mayor envergadura, facilitó la participación y el diálogo durante toda la evaluación y abordó específicamente cuestiones relacionadas con la inversión agrícola. Tras el exitoso taller realizado en Guatemala, la FAO adaptó el cuestionario para utilizarlo como parte de una evaluación más amplia de la capacidad en el sur de África. 

La FAO está perfeccionando esta herramienta para futuras evaluaciones y planea publicarla para ponerla a disposición de otros. Los profesionales interesados podrán utilizar el cuestionario para apoyar a los países que deseen realizar una evaluación de los marcos jurídicos e institucionales nacionales relacionados con la inversión responsable en la agricultura y los sistemas alimentarios.

 

[1] The “Workshop on capacity assessment in the context of an enabling environment for the implementation of the CFS-RAI principles in Mesoamerica” was attended by participants from the Dominican Republic, El Salvador, Guatemala, and Honduras. / El taller para la evaluación de capacidades en el contexto de un entorno favorable para poner en marcha los Principios del CSA en Mesoamérica contó con la participación de representantes de la República Dominica, El Salvador, Guatemala y Honduras. 

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©FAO/Ezequiel Becerra
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